Карта активности головного мозга и созвездия нейронов: Барак Обама объявил о новой государственной научной программе

3 апреля Президент США Барак Обама объявил о новой программе картирования активности головного мозга. Она планируется на десять лет и будет стоить около трех миллиардов долларов. Целью данной инициативы является лучшее понимание того, каким образом взаимодействуют между собой миллиарды нейронов (клеток головного мозга), и как в результате такого взаимодействия формируется человеческая память, сознание, восприятие, познавательная функция, речь и мышление. Ожидается, что в результате таких фундаментальных научных исследований будут созданы новые методы лечения болезней Паркинсона, Альцгеймера, шизофрении, аутизма и многих других заболеваний, в том числе тех, которые связаны с нарушениями психического здоровья.

Данный проект рассматривается в качестве второй такой крупной инициативы после проекта исследования человеческого генома, на который правительство США на пороге 21-го века затратило 3,8 миллиарда долларов. Результатом той инициативы явилось то, что в 2003-году удалось полностью расшифровать человеческий геном, состоящий из более чем 2 млрд оснований ДНК. Инвестиции в геномный проект оказались беспрецедентными по масштабам возврата, лишь за семь лет принеся около 800 миллиардов долларов доходов в виде новых знаний, идей, технологий, патентов, лекарств и т.д. Как указал президент Обама в своем ежегодном послании американскому народу: "Каждый доллар, инвестированный в проект картирования человеческого генома, принес $140 долларов в экономику".

Что касается головного мозга, то, состоя из более чем 100 миллиардов нейронов, каждый из которых возбуждается в ответ на внешние стимулы, он остается самым малоизученным и загадочным органом человека. То, как эти процессы происходят в масштабах всего головного мозга, и как это приводит к мыслительной деятельности, остается загадкой.

Недавно группа ученых нанотехнологов и нейрофизиологов предложили новый подход к изучению головного мозга. Он основан на так называемом картировании с помощью молекулярных нанодатчиков, которые способны проникать в различные участки головного мозга и регистрировать их активность. При этом предлагается использовать синтетическую ДНК в качестве "резервуара" для хранения мозговой активности.

Анатомия головного мозга считается изученной даже на молекулярном уровне. Однако это можно сравнить со статической картой – наподобие карты города без автомобильного трафика. То, что пытаются сделать американские ученые – это изучить головной мозг в динамике и в трехмерном масштабе– понять, что происходит с, так сказать, «живым» головным мозгом.

Следует отметить, что попытки изучить деятельность головного мозга имеют почти 150-летнюю историю. Еще в 19-м веке британский нейрофизиолог Лорд Шеррингтон указывал на существование так называемых «энграмов» памяти – то есть материальных частиц, отвечающих за нашу способность мыслить и запоминать. Современные технологии, основанные на использовании нано-частиц и манипуляций с ДНК, позволяют по-новому взглянуть на эту фундаментальную гипотезу.

Данный проект принципиально отличается от инициативы европейских ученых, на которых планируется затратить около 1 миллиарда евро. Смысл ее заключается в построении «силиконового мозга», под которым подразумевается модель, построенную с помощью суперкомпьютера, которая будет имитировать отдельные виды деятельности головного мозга. Как указывают американцы, европейская модель основана на теоретических знаниях о работе головного мозга, многие из которых не имеют под собой каких-либо доказательств.

Интересно, что одним из практических результатов картирования активности мозга станет построение так называемых «мозговых обсерваторий» наподобие тех, который существуют в астрономии. Подобно тому, как можно наблюдать созвездия и планеты на небе, в данном случае любой сможет рассматривать детали активности отдельных нейронов и их «созвездий» с тем, чтобы догадываться о чем «думает» или «мечтает» мозг.

Источник: 
Материал подготовлен Алмазом Шарманом, профессором медицины

Ваш доктор в кармане

Как это работает?

Вам не здоровится?

Мы поможем Вам выявить и лучше понять причины недомогания, а также порекомендуем где и у кого диагностировать, лечить и предупредить болезни

У Вас недомогание? Здесь Вы можете выявить вероятные причины

Здесь Вы узнаете все о болезнях из надежных источников и от мировых экспертов.

Достоверная информация о диагностике, лечении и предупреждении 1000 заболеваний

Где и у кого лечиться: здесь Вы можете сделать правильный выбор. Найти и записаться к нужному врачу в лучшую клинику, рекомендованными другими пациентами

Воспользоваться бесплатно технологией искусственного интеллекта для врачебной диагностики болезней. Весь процесс может занять лишь несколько минут

Проконсультируйтесь у лучших врачей США, Германии, Кореи и других стран, не выходя из дома.

Доступно с:
— компьютеров
— планшетов
— телефонов

Лечиться за рубежом? Здесь можно узнать о лучших зарубежных больницах и врачах

Разработано профессионалами